The Braemar Gathering

Braemar ligt in het Cairngorms National Park – volgens de GPS in mijn auto op een meter of 600 hoogte. Dat is voor ons een anderhalve uur rijden naar het noorden – een rit die op zich al de moeite waard is, door het prachtige landschap.

Op de eerste zaterdag van september staat dit slaperige plaatsje in het teken van de gathering. Wij hadden er al in Nederland kaarten voor gekocht.

In een arena met tribunes eromheen vinden de hele dag krachtmetingen plaats. Er wordt hardgelopen en ver- en hooggesprongen. Regimenten en estates hebben elk hun tug of war competie (touwtrekken). Pipe bands spelen om de titel. Er wordt om prijzen gedanst.

En het sportieve hoogtepunt is de strijd tussen de Open Heavies, die we kennen als Highland Games.

Eén van de onderdelen is een gewicht van bijna dertig kilo zo hoog mogelijk over een lat gooien. Het was een Tsjech die het onderdeel won. Vervolgens deed hij een poging het gewicht over een hoogte van 16 feet en 9 inches te krijgen. Daarvoor moest de lat zo hoog worden gelegd dat hij zelf daar als enige bij kon komen.

Hij brak het bestaande Braemarse record met 1 inch in zijn tweede poging. (Maar kwam in volgende pogingen niet hoger.)

De Britse koninklijke familie verblijft in de eerste week van september in Balmoral, het jachtslot in de Highands. En bezoekt traditiegetrouw ook de Braemar Gathering.

Rond drie uur volgde dan ook de aankondiging dat de koninklijke familie onderweg was. Een stoet auto’s reed tot voor de koninklijke loge, het volkslied werd gezongen, de familie installeerde zich en de pipe bands presenteerden zich gezamenlijk door al spelend een ronde door het stadion te marcheren.

Het koninklijke gezelschap bleek zo net op tijd om de ontknoping te zien van het boomstammen gooien en de finales van het touwtrekken.

Ze keken toe, terwijl de plaatselijke jeugd streed om de titel in het zaklopen …

Daarna reikte de koningin diverse prijzen uit. Al vrij snel verdween vervolgens onder luid applaus de stoet weer.

Het duurde daarna niet lang mee of alle onderdelen waren afgelopen.

En ons restte opnieuw een prachtige rit door één van de mooiste landschappen van Schotland.

1 Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s